Henderson – thủ quân hoàn hảo của The Kop

Nhắc đến Liverpool, người hâm mộ nghĩ ngay đến những cái tên đình đám như Salah, Sadio Mane hay Virgil van Dijk. Tuy nhiên, với những người am hiểu bóng đá thì Henderson mới chính là nhân tố ổn định nhất, góp công thầm lặng giúp Liverpool lên đỉnh bảng như hôm nay.
“Nếu mùa giải kết thúc ngay hôm nay, Jordan Henderson sẽ là cầu thủ xuất sắc nhất mùa theo lựa chọn của tôi”, huyền thoại Alan Shearer khẳng định trên chương trình “Trận đấu của ngày” (Match of the Day) vào đầu tháng 2, sau chiến thắng 4-0 của Liverpool trước Southampton. Tuyên bố của cựu danh thủ người Anh đã tạo ra một cuộc tranh luận. Henderson có thực sự là cầu thủ hay nhất của Liverpool? Henderson có xứng đáng nhận một giải thưởng cá nhân vào cuối mùa không? Nếu có thì tại sao?
 
 
Nhắc tới Liverpool, Henderson không bao giờ là cái tên được đề cập đến đầu tiên. Trước anh còn có Mohamed Salah, Sadio Mane, Virgil van Dijk, Roberto Firmino hay thủ môn Allison Becker và hậu vệ cánh Trent Alexander-Arnold. Tuy nhiên, không thể phủ nhận rằng Henderson là nhân tố tối quan trọng trong cách vận hành lối chơi của đội chủ sân Anfield.
 
Dưới sự dẫn dắt của HLV Jurgen Klopp, Henderson là thủ quân, là người đại diện cho hình ảnh CLB và đóng vai trò như một loại keo đặc biệt, đảm bảo tất cả mọi người ở Liverpool đều có sự gắn kết với nhau. Chàng tiền vệ trưởng thành từ Sunderland luôn thể hiện sự chuyên nghiệp, khiêm tốn trước giới truyền thông và tự biến mình trở thành một người hùng thầm lặng. Anh luôn là người đầu tiên ca ngợi đồng đội, đồng thời luôn đưa ra những đánh giá chân thực nhất về hiện trạng CLB.
 
Thực tế, Henderson từng có thời gian dài thi đấu không đúng như kì vọng khi anh vật lộn ở vị trí “số 6”, đóng vai chốt chặn trước bộ tứ vệ. May mắn thay, Liverpool đã đưa về Fabinho để “giải phóng” Hendo, đưa anh trở lại với vị trí tiền vệ con thoi sở trường. Đến cuối mùa giải 2018/19, Henderson đã đóng góp 5 pha kiến tạo chỉ sau 9 trận trong vai trò “số 8” ưa thích, bao gồm 1 đường dọn cỗ ở màn lội ngược dòng đầy cảm xúc trước Barcelona tại Anfield.
 
“Hendo rõ ràng thích một vai trò mà cậu ấy được tham gia tấn công nhiều hơn. Vì thế, để Hendo đá như một số 6 trong suốt 1 năm rưỡi là lỗi của tôi. Tôi thực sự tiếc vì điều ấy nhưng thực tế là lúc đó, chúng tôi cần cậu ấy ở vị trí này”, HLV Klopp chia sẻ.
 
 
Tuy nhiên, ở mùa giải năm nay, khi trở lại vai trò của một tiền vệ đá thấp nhất trong hệ thống 4-3-3 của Klopp trong lúc Fabinho vắng mặt, Henderson lại thể hiện cực tốt. Ở tuổi 29, thủ quân Liverpool đã tự hoàn thiện bản thân để chơi tốt ở mọi vị trí mà HLV giao phó. Không phải ngẫu nhiên khi thất bại đầu tiên của The Kop ở Premier League mùa này (thua Watford 0-3) và trận thua Chelsea tại FA Cup (0-2) đến khi Henderson vắng mặt vì chấn thương.
 
Thật dễ hiểu khi những chuyên gia cũng như đồng đội tin rằng Henderson chính là nhân tố quan trọng nhất ở sân Anfield lúc này. Sự chuyên nghiệp, tâm lý vững vàng, tính cách khiêm tốn giúp Hendo luôn là thủ lĩnh về mọi mặt của Liverpool.