Liverpool bị loại sớm ở Champions League

Thua Atletico 2-3 trên sân nhà, Liverpool đã chính thức trở thành cựu vương của Champions League bởi tổng tỷ số sau 2 lượt trận là 4-2 nghiêng về đội bóng La Liga. Thoạt nhìn, có vẻ như kết quả trên phản ánh sự bạc nhược của Liverpool. Song thực tế là The Kop đã thoái vị theo cách rất bi tráng, đúng với khí chất của nhà vô địch.

Có điều gì sai sai

Phát biểu sau thất bại rạng sáng qua, HLV Juergen Klopp cho rằng, các học trò của ông đã chơi một trận thực sự tốt. Nhưng dường như đây là thời điểm mà mọi thứ đều chống lại Liverpool. “Tôi cảm thấy có gì đó không đúng chút nào. Các chàng trai của tôi đã chơi rất hay, chúng tôi tạo ra rất nhiều cơ hội và đã vươn lên dẫn trước. Vậy mà cuối cùng, Liverpool lại thất bại”, Klopp tiếc nuối nói.

Liverpool trở thành cựu vương Champions League sau khi thua Atletico.
Liverpool trở thành cựu vương Champions League sau khi để thua Atletico.

Những con số thống kê sau trận cũng phụ họa hết mực với thuyền trưởng của Liverpool. Đội chủ nhà vượt trội Atletico ở mọi mặt, đặc biệt là ở 90 phút chính thức. Họ áp đảo từ tỷ lệ kiểm soát bóng (63% so với 37%), số đường chuyền (699 so với 290), số lần dứt điểm (27 so với 7). Họ cũng là đội có bàn dẫn trước 1-0 và nếu xà ngang và sự xuất sắc phi thường của thủ thành Jan Oblak không cứu Atletico, ít nhất đội khách đã phải nhận thêm tới… 3 bàn thua nữa trong quãng thời gian thi đấu chính thức.

Trước sức tấn công vũ bão của Liverpool, Atletico không thể làm gì khác ngoài việc lùi thật sâu đội hình về tử thủ. Và họ đã thành công khi kéo Liverpool vào hiệp phụ với tổng tỷ số 1-1 sau 2 lượt trận, trước khi tận dụng hoàn hảo sai lầm của thủ thành Adrian để mở đầu cho màn lật ngược thế cờ quá ngoạn mục.

Sau trận đấu, HLV Klopp phê phán lối chơi “phản bóng đá” của Atletico. Nhưng ông cũng phải thừa nhận một sự thật nghiệt ngã rằng, “kẻ chiến thắng bao giờ cũng đúng”. Atletico đã đúng khi áp dụng đấu pháp tiêu cực như thế tại Anfield. Và họ cũng đã đúng khi tận dụng hoàn hảo sai lầm của Adrian ở phút 97 để nhấn chìm đội chủ nhà.

Từ quả phá bóng lên quá cẩu thả của thủ thành người Tây Ban Nha, các cầu thủ Atletico đoạt được bóng và nhanh chóng tung ra đòn sát thủ, gỡ lại 1 bàn vào thời điểm Liverpool còn chưa hết bay bổng sau khi Firmino đưa đội chủ nhà vượt lên dẫn 2-0 ở phút 94. Bàn thua đó đã kéo Liverpool tuột từ 9 tầng mây xuống mặt đất, hay nói như Klopp thì nếu trận đấu dừng ở phút 95, bi kịch đã không xảy đến.

Những bàn thủng lưới tiếp theo chỉ là hệ quả của một chuỗi sụp đổ tâm lý và chiến thuật không thể tránh khỏi. Vì thế, Klopp quả cũng có lý khi dành những lời khen cho các học trò sau khi bị loại. Liverpool đã rời khỏi ngai vàng bóng đá châu Âu, nhưng theo cách hết sức oanh liệt và bi tráng, chứ không hề bạc nhược như một số nhà cựu vô địch trước đây.

Buồn chứ không lụy

Dừng bước ở vòng 1/8, Liverpool đã không thể vào chung kết Champions League ở 3 mùa giải liên tiếp. Cùng với những thất bại gần đây tại Premier League và Cúp FA, chỉ trong vòng 2 tuần, mùa giải tuyệt đẹp của Liverpool bỗng trở nên kém long lanh hơn rất nhiều, nếu không muốn nói là hoen ố.

Tuy nhiên, có vẻ như Liverpool cũng đã bắt đầu quen với thực tế rằng tham vọng ăn ba của họ tan vỡ cũng là lẽ thường tình. “Chúng tôi phải chấp nhận kết quả này. Điều quan trọng là phía trước Liverpool vẫn còn những trận đấu ở Premier League, đặc biệt là trận derby Merseyside gặp Everton. Chúng tôi buồn nhưng sẽ không để thất bại ở Champions League ảnh hưởng đến quyết tâm chiến thắng trước Everton”, đội trưởng Liverpool, tiền vệ Jordan Henderson quả quyết sau trận thua Atletico.

Những gì Henderson nói cũng chính là những gì mà các CĐV Liverpool mong chờ. Đội bóng của họ từng làm nên những màn ngược dòng khó tin tại Champions League, trước Barca, trước Milan… thì cũng có thể phải chịu những kết quả đầy tổn thương như rạng sáng qua. Nhưng đây vẫn là mùa giải đặc biệt, mùa bóng mà Liverpool đang tiến đến chức VĐQG đầu tiên sau 3 thập kỷ đợi chờ. Khoảng cách 25 điểm với đội thứ nhì ở Premier League là sự đảm bảo cho màn đăng quang của thầy trò Klopp vào cuối mùa. Nhưng để phần còn lại của hành trình lên ngôi không trở nên nhàm chán, Liverpool cần biết cách gạt đi những hệ lụy tâm lý từ thất bại ở Champions League, như lời tuyên bố của Henderson.

Nếu The Kop không làm được điều ấy, ngay cuối tuần này, Everton có thể trở thành một Atletico nữa để làm hoen ố ngai vàng mà thầy trò Klopp sắp bước lên.

Những lần đầu đau đớn

Bị Atletico loại, Liverpool đã bước qua quá nhiều cột mốc ê chề. Đây là lần đầu tiên, họ dừng bước ở vòng 1/8 Champions League kể từ năm 2006, lần đầu tiên thua một trận sân nhà ở cúp châu Âu dưới thời HLV Juergen Klopp và cũng lần đầu tiên thất bại tại Anfield trên mặt trận châu lục kể từ tháng 10/2014 tới nay. Bên cạnh đó, việc thua Atletico cả lượt đi và về cũng là lần đầu, Liverpool thất bại ở cả 2 lượt trận tại một vòng knock-out của Champions League kể từ mùa 2005/06 (thua Benfica).

4 -Lần đầu tiên trong lịch sử Champions League, mới có một trận đấu chứng kiến đến 4 bàn thắng trong hiệp phụ như trận Liverpool – Atletico Madrid rạng sáng qua.